Historia de la Cafeína

La cafeína, también conocida como trimetilxantina o metilteobromina, es un alcaloide de metilxantina que se encuentra en muchos alimentos y actúa como estimulante psicotrópico y diurético suave.

Historia de la Cafeina

La cafeína fue descubierta en 1819 por el químico alemán Friedlieb Ferdinand Runge. La llamó “Kaffein” como el compuesto químico del café, que en francés se convirtió en “cafeína”.

La cafeína está presente en las semillas, hojas y frutos de diversas plantas donde actúa como insecticida natural16, paralizando o matando a los insectos que se alimentan de ella. En los mamíferos, sin embargo, la cafeína actúa principalmente como un estimulante nervioso central y cardiovascular, reduciendo temporalmente la somnolencia y el tiempo de reacción y aumentando la atención. Algunas bebidas muy populares contienen cafeína como el café, el té y el mate.

También se encuentra en algunos refrescos y bebidas energéticas hechas de derivados de la nuez de cola que contienen grandes cantidades. El cacao consumido de varias maneras también contiene algo. La cafeína está especialmente presente en los granos de café y guaraná, así como en las hojas de yerba mate y té.

Debido a su presencia en plantas distintas del café o con fines publicitarios, a veces se le denomina “teína”, “guaranina” o “matéine”. Sin embargo, es la misma molécula, de fórmula cruda C8H10N4O2, con los mismos efectos aunque no se consuma sola ni de la misma manera y que no esté presente a la misma concentración que en el café.

De hecho, la cafeína es la sustancia psicoactiva que más se consume en el mundo; es legal en todos los países, a diferencia de otras sustancias psicoactivas. En Norteamérica, el 90% de los adultos consumen cafeína diariamente. La Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) clasifica la cafeína como una “sustancia alimenticia multipropósito generalmente reconocida como segura” en dosis usuales, pero tóxica por encima de una cierta dosis.

Los seres humanos han consumido cafeína desde el Paleolítico. Los primeros pueblos descubrieron que masticar las semillas, la corteza o las raíces de ciertas plantas reducía temporalmente la fatiga y estimulaba el estado de alerta o mejoraba el estado de ánimo.

Mucho más tarde se descubrió que el efecto de la cafeína aumentaba al remojar algunos componentes de plantas secas y/o tostadas y molidas en agua caliente. Muchas culturas tienen leyendas que atribuyen el descubrimiento de estas plantas a personas que vivieron hace miles de años

Recientemente, se han fabricado alcoholes (ahora prohibidos en los Estados Unidos), bebidas energéticas, chicles, polvos de té o gránulos, goma de mascar (incluyendo un modelo patentado de liberación controlada) que contiene cafeína e incluso se ha propuesto hacer un aerosol nasal de micropartículas

Fuente de la Cafeina

La cafeína se encuentra en varias especies de plantas en las que se cree que actúa como plaguicida natural (como muchos alcaloides), especialmente en plántulas cuyo follaje está en desarrollo y que aún no han puesto en marcha un mecanismo de protección; la cafeína causa la parálisis o incluso la muerte de ciertos insectos que se alimentan de la planta.

Se miden altos niveles de cafeína en el suelo alrededor de las plántulas de café, por lo que la cafeína también actuaría como inhibidor de la germinación y el crecimiento de las plantas de café jóvenes vecinas, aumentando así las posibilidades de supervivencia de la plántula al eliminar la competencia.

En todo el mundo, la principal fuente de cafeína es el café “grano” (de hecho, la semilla del cafeto) del que se obtiene el café. El contenido de cafeína del café varía mucho y depende del tipo de grano de café y del método de preparación; incluso los granos de una planta dada pueden diferir en concentración. La cantidad contenida en una porción de café varía de unos 40 miligramos para un espresso (30 mililitros) de la variedad Arábica a unos 100 mg para una taza (120 ml) de café filtrado. Por lo general, el café muy tostado tiene menos cafeína que el café menos tostado porque el tostado reduce el contenido de cafeína del grano. El café Arábica contiene normalmente menos cafeína que el robusta.

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