Historia de la Cometa

La cometa, en el plural de cometas, es un aerodyne, es decir, un vehículo que vuela más pesado que el aire, generalmente sin un pasajero y maniobrado o simplemente sujeto al suelo usando uno o más cables. Se hace generalmente con lona y posiblemente un marco rígido.

Etimología

La etimología de la palabra ya no está en duda hoy en día: según el diccionario de la Academia Francesa y el diccionario de la lengua de los siglos XIX y XX publicado por el CNRS en 1977, la palabra “cometa” (1669) provendría de serpiente, siendo serpiente una palabra femenina en francés antiguo para designar a una serpiente. La palabra serpiente es de origen sureño. En occitano, cometa se dice serp-volaira o serp-volanta y significa serp-volanta. Pierre Augustin Boissier de Sauvages (1710-1795) en su Diccionario languedocien-françois incluso da dos variantes de serpiente o serpiente para designar a la serpiente. Eso sigue siendo una hipótesis.

En bretón (sarpant-nij), valón (dragón) pero también en la mayoría de las lenguas europeas, encontramos la misma etimología o nombre para la cometa: “dragón” o “serpiente voladora”.

Al haber desaparecido la palabra serpiente de la lengua francesa, se transcribió fonéticamente, pero de manera errónea, en “kite”, pronunciándose las palabras serpiente y cometa de la misma manera. Esta transcripción no tiene ninguna relación con el venado, el mamífero, aunque tuvo una fuerte carga simbólica en la Edad Media (y a veces incluso se le representaba alado, a la manera de una Pegaso).

Vendría, sin embargo, de una conexión con el nombre común del lucán (insecto escarabajo) llamado “cometa” porque las grandes mandíbulas del macho tienen una forma que se asemeja a la de las astas de una cometa.

Hablamos de lucanist para un entusiasta de la cometa y de lucanism para el arte de maniobrar cometas. Algunos diccionarios etimológicos antiguos pueden haber atribuido erróneamente el nombre del juguete de la cometa a este insecto

Historia de la Cometa

Los antiguos textos chinos remontan el origen de la cometa al siglo IV a.C. Sin embargo, siendo estos textos muy posteriores al tiempo al que se refieren, es imposible saber con precisión dónde y cuándo se inventó la primera cometa. Es muy probablemente la invención de un pueblo de pescadores y marineros de las islas del sudeste asiático, poblaciones expertas en el arte de hacer alambres, velas y usar el viento.

Originalmente, los chinos lo usaban principalmente para fines militares; la cometa se usaba como señal, para llevar mensajes, para asustar a los enemigos o para estimar distancias. Varias historias legendarias chinas y japonesas mencionan cometas que llevan hombres. Marco Polo relata cómo los chinos fueron capaces de hacer cometas lo suficientemente grandes para llevar a un hombre. Incluso antes del primer milenio, se sabía que en China se construían cometas lo suficientemente grandes como para elevar a un pasajero; el primer hombre que hizo un vuelo de ascensión lo hizo en una cometa (o suspendida debajo de ella) mucho antes de la invención del globo aerostático.

La cometa puede tener funciones mágicas o religiosas. En Tailandia, en el siglo XVIII, la cometa del rey Naraires estaba en el aire todas las noches a la hora del cambio monzónico, fenómeno asociado a las funciones cósmicas del soberano.

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