Historia de la Decantación

La decantación es una operación de separación mecánica, bajo la acción de la gravedad, de varias fases no miscibles, al menos una de las cuales es líquida.

Esto permite la separación de varios líquidos no miscibles de diferentes densidades o de sólidos insolubles suspendidos en un líquido

Definicion

La decantación es una operación de separación mecánica, por diferencia de gravedad de fases no miscibles de las cuales al menos una es líquida. Podemos separar fases líquidas, una fase sólida suspendida en una fase líquida…

En el tratamiento de residuos, se utiliza para separar las distintas fases de un tratamiento específico. Por ejemplo, el lodo húmedo así tratado dará una fase líquida y el lodo seco que irán cada uno a una línea de tratamiento particular (purificación para la fase acuosa y valorización para el lodo). La ilustración más común de esta técnica es la planta de tratamiento de agua.

Principios de la decantacion

Si se deja reposar una suspensión sólida en fase líquida, las partículas bajo la acción de la gravedad y el empuje de Arquímedes tienden a caer al fondo o a subir a la superficie dependiendo de su densidad y tamaño.

Sin embargo, esta decantación puede ser relativamente lenta para partículas muy finas (sensibles a la agitación térmica) y líquidos particularmente viscosos. Sin embargo, es posible actuar sobre varios parámetros para aumentar la tasa de sedimentación:

  • el diámetro de las partículas, utilizando floculantes.
  • la diferencia de densidad.
  • la viscosidad del fluido, que disminuye con el aumento de la temperatura.
  • la superficie básica de la bandeja.

Para que la decantación sea eficaz, la velocidad de sedimentación de las partículas debe ser superior a 8 m/h. Los tiempos de residencia aumentan cuando la velocidad de decantación disminuye, por lo tanto entre 5 y 8 m/h, es necesario un estudio económico para elegir la mejor alternativa entre decantación y aeroflotación.

Estas instalaciones tienen los siguientes objetivos (a veces concurrentes):

  • que proporciona una fase líquida casi libre de partículas sólidas.
  • espesamiento, que da un lodo con el mayor contenido de sólidos posible.

Existen dos tipos de instalaciones:

  • decantadores de contacto de lodos, que se alimentan periódicamente con efluentes (floculados, coagulados, etc.) para mantener el contenido en suspensión.
  • decantadores estáticos, que están aislados del circuito de suministro de efluentes durante la decantación.

Decantación de materia sólida

Si se deja en reposo un líquido que contiene partículas en suspensión, éstas caen al fondo o suben a la superficie en función de su densidad y diámetro, bajo la acción combinada de su peso y el empuje de Arquímedes.

El líquido se denomina comúnmente “sobrenadante“, por lo que las partículas sólidas que se han depositado en el fondo del recipiente constituyen el “depósito“.

Esta técnica de separación se utiliza principalmente para el tratamiento de aguas residuales: eliminación de arena, eliminación de aceite, recuperación de lodos… Pero también se puede encontrar en el tratamiento del aire: las ollas de polvo de los altos hornos funcionan según este principio.

El término sedimentación también se utiliza cuando el líquido cargado se somete únicamente a la acción de la gravedad, lo que es particularmente el caso en un entorno natural.

Los límites de la decantación

Cuando la decantación es difícil o cuando queremos acelerar el proceso podemos utilizar la centrifugación que utiliza la fuerza centrífuga en lugar de la gravitación.

Una mezcla líquida que no se asienta, aunque esté compuesta de líquidos inmiscibles o sólidos insolubles, se denomina coloide. Por ejemplo, en la leche pasteurizada, a diferencia de la leche fresca, la crema no flota en la leche. Se emulsionan las partículas de grasa demasiado finas. Con suficiente frecuencia la centrifugación forzará la decantación.

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