Historia de la Endocrinología

La endocrinología es la ciencia de la medicina que estudia las hormonas. Su nombre significa: el estudio (logos) de la secreción interna (endo).

¿Que estudia la Endocrinologia?

Estudia muchos fenómenos fisiológicos, porque las hormonas intervienen en muchas funciones de muchos organismos, incluidos los humanos:

  • nutrición
  • hormonas reguladoras de la glucosa en sangre como la insulina y el glucagón,
  • leptina, que regula las reservas de grasa en el cuerpo,
  • Ghrelin que estimula el apetito, y PYY-36 que da una sensación de saciedad durante varias horas.
  • crecimiento, con diferentes hormonas de crecimiento.
  • reproducción: pubertad, pero también ciclos menstruales femeninos, embarazo y lactancia (producción de leche).
  • regulación de la temperatura corporal, con hormonas tiroideas.
  • la regulación de los ciclos circadianos con la melatonina.

En otras especies animales, las hormonas tienen otros efectos: cambio de sexo en algunos peces, cambio de comportamiento en las abejas, muda en algunos insectos (regulado por la ecdisona)…

Las hormonas son un medio para que el cuerpo comunique información dentro de él, principalmente a través de moléculas transportadas por la sangre.

Historia de la endocrinologia

La endocrinología comenzó en China en el siglo II a.C. Los chinos aislaron el sexo y las hormonas pituitarias de la orina con fines terapéuticos. Utilizaron numerosos y complejos métodos, como la sublimación de hormonas esteroides. Otro método descrito por textos chinos, el más antiguo que data de 1110, evoca el uso de la saponina, derivada de los frijoles de Gleditsia sinensis (en), para extraer hormonas. También se utilizó yeso, que contenía sulfato de calcio.

La mayoría de los tejidos y glándulas endocrinas ya habían sido identificados por los primeros anatomistas. Pero los antiguos pensadores griegos y romanos, como Aristóteles, Hipócrates, Lucrecia, Celsia, Galeno, etc., favorecieron la teoría humoral para explicar el funcionamiento biológico y la enfermedad. Este enfoque permaneció dominante hasta el siglo XIX, cuando se desarrollaron la teoría microbiana, la fisiología y los fundamentos de la fisiopatología.

En 1849, Arnold Berthold observó que la cresta y las barbas no se desarrollaron en gallos castrados y que adoptaron un comportamiento menos masculino. Descubre que la reintroducción de testículos en la cavidad abdominal del mismo o de otro gallo castrado permite un desarrollo morfológico y conductual normal. Concluye que los testículos secretan una sustancia, transportada por la sangre, que actúa sobre la fisiología del gallo.

Pero otras dos hipótesis sobre la acción de los testículos también eran posibles: la modificación o activación de un componente sanguíneo, o la eliminación de un factor inhibidor contenido en la sangre. La existencia de una sustancia que genera las características del macho se demostró posteriormente con extracto testicular en animales castrados. Entonces la testosterona cristalina pura fue aislada en 1935.

A finales del siglo XX aparecieron investigaciones sobre los disruptores endocrinos, moléculas a veces de origen natural pero más a menudo artificiales – plastificantes, detergentes, pesticidas, medicamentos, fenoles, PCB, dioxinas, retardadores de llama bromados, plomo, mercurio, etc. – que imitan o alteran el funcionamiento de las hormonas y que pueden tener un efecto adverso en la fisiología, el funcionamiento cognitivo y las capacidades reproductivas de las especies animales, incluida la especie humana. Algunos estudios muestran un aumento reciente y rápido de los trastornos endocrinos relacionados con el estilo de vida y la contaminación ambiental

 

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