Historia de la Hidrogeología

El biólogo y paleontólogo francés Jean Baptiste de Lamarck, que trabaja en el Museo de Historia Natural de París, fue el primero en utilizar el término “hidrogeología” en una colección publicada en 1802 que, contra todas las expectativas, no se refería a las aguas subterráneas (la hidrogeología se define como el estudio de la influencia del agua en la superficie de la Tierra).

Joseph Lucas, un geólogo inglés interesado en el suministro de agua de Londres y que publicó uno de los primeros mapas piezométricos como parte de estos estudios, fue el siguiente en utilizar el término hidrogeología, 70 años después de Lamarck.

Historia de la hidrogeologia

La historia de la hidrogeología moderna (hidrogeología cuantitativa) ciertamente comenzó con el francés Henry Darcy que descubrió la ley en 1855 en Dijon y que ahora lleva su nombre. Esta ley vincula la conductividad hidráulica del acuífero, el caudal y el gradiente o pendiente de la mancha y es muy similar a las ecuaciones de pérdida de presión en la hidráulica – habrá revolucionado la hidrogeología sobre todo porque muchas ecuaciones se basan en esta última.

Sin embargo, la ley de Henry Darcy, tal como la definió, no se refiere todavía a los acuíferos, sino más bien a una masa de arena a escala de laboratorio

Los herederos de Darcy

Jules Dupuit (1804 – 1866) es contemporáneo de Henry Darcy. En 1863 publicó la Ley de Darcy, dándole la dimensión hidrogeológica, y describiendo la ecuación que describe el flujo alrededor de un pozo en régimen de equilibrio en una mancha libre.

Adolph Thiem (1832 – 1923) es un ingeniero alemán que, basándose en el trabajo de Jules Dupuit, desarrolló en 1906 la fórmula para calcular la transmisividad de un acuífero a partir de una prueba de bombeo y la observación de la disminución del nivel piezométrico en dos pozos de observación.

Charles Vernon Theis (1900-1987) es un hidrogeólogo estadounidense que en 1935 desarrolló por primera vez una solución matemática para la interpretación de una prueba de bombeo transitorio. Esta ecuación fue y sigue siendo desarrollada para resolver configuraciones complejas de pruebas de bombas

En la década de 1960 se desarrollaron los primeros modelos digitales en computadoras. En 1980 se utiliza la primera versión de Modflow en los Estados Unidos.

Dado que su objeto pertenece tanto a la hidrosfera como a la geosfera, la historia de la hidrogeología participa necesariamente en la de las ciencias del agua y de la tierra. Es también, inseparablemente, la historia del conocimiento y del saber hacer.

La rama subterránea del ciclo del agua fue desconocida e incomprendida durante mucho tiempo (hasta el siglo XVII), una cuestión de imaginación y mitología más que de observación, a pesar de las lúcidas visiones de algunos precursores, desde Anaxágoras y Teofrastos hasta Vitruvio y Bernard Parissy.

Además, desde la prehistoria, los primeros mineros se encontraron con el agua subterránea, experimentaron las dificultades y encontraron los medios para evacuarla para excavar en profundidad el subsuelo, mientras que en otros lugares se realizaron esfuerzos en busca de agua de manantiales que se estaban secando bajo el efecto de la aridez del clima (probable origen de los primeros “kanats” de Irán). Los deseos de los “filósofos” de comprender y explicar la naturaleza y el empirismo de los practicantes han coexistido durante mucho tiempo sin mucha interferencia.

El auge de la hidrogeología en el siglo XIX (su nombre fue creado por Lamarck en 1802, en un sentido más amplio que el actual) fue primero obra de ingenieros, como Darcy y Belgrand en Francia, más que de geólogos.

La hidrogeología moderna, que se ha convertido tanto en una disciplina científica como en una profesión, es también el resultado de los avances en métodos y técnicas de investigación cada vez más diversificados, que han mejorado la comprensión del comportamiento de las aguas subterráneas, y de la experiencia de la intensificación de las operaciones de explotación, como el análisis de los impactos sufridos por estas aguas y la aplicación de su protección.

La fuerte interacción entre los avances en el conocimiento y los avances en el arte de la exploración, explotación y evaluación y gestión de recursos de aguas subterráneas es una constante en la historia de la hidrogeología

 

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