Historia de la Historiografía

La historiografía es la historia del método de la disciplina histórica. Todo puede ser objeto de la historia, como el curso de los acontecimientos o los estilos de vida de las sociedades.

El historiador utiliza diferentes fuentes: fuentes privadas como testimonios escritos u orales; fuentes públicas (prensa, archivos) y fuentes materiales (objetos, moneda, restos).

Todos los objetos, fuentes y métodos de la historia han evolucionado. El papel de la historiografía es ilustrar todos estos cambios

Historia general

La cuestión de la unidad del reino planteada por las guerras de religión en Francia en el siglo XVI da lugar a la obra de historiadores que pertenecen al movimiento de la “historia perfecta”; este movimiento pretende demostrar que la unidad política y religiosa de la Francia moderna es ineludible, porque ha estado presente desde los orígenes galos (Etienne Pasquier, Recherches de la France).

La camisa de fuerza de la Providencia de Bossuet (Discurso sobre la Historia Universal, 1681), por otro lado, tiende a devaluar el significado de cualquier cambio histórico.

Paralelamente y a lo largo de la modernidad, la historia es un instrumento de poder: se pone al servicio de los príncipes, desde Maquiavelo hasta los panegiros de Luis XIV, incluido Jean Racine.

Finalmente, en el siglo XVIII se produjo un cambio importante: el espíritu de la Ilustración y su filosofía, por un lado, y el descubrimiento de la alteridad de las otras culturas con el exotismo, por otro, dieron lugar a un nuevo espíritu crítico. Esto se ejerce principalmente desafiando los prejuicios culturales y el universalismo clásico.

La tendencia se expresa en Fénelon, que está interesado en las costumbres del cuerpo de la nación. También está presente en la Histoire de l’Empire de Russie de Voltaire bajo Pierre le Grand o en Le Siècle de Louis XIV (1751).

El trabajo de los historiadores de la época consistía ahora en la producción de una verdadera historia erudita. Sin embargo, sufre de no ser considerada como una disciplina separada y autónoma. Permanece siempre sujeta a la teología para servir de justificación a las Sagradas Escrituras.

Debe contentarse con servir a la moral, a la ley y a la religión. Además, se limita a informar de los hechos, pero no de las explicaciones y causas de los mismos. La historia seguía siendo repetitiva y “rutinaria”, según las palabras utilizadas por Bernard Guenée en su gran obra sobre la historiografía medieval: Historia y cultura histórica en el Occidente medieval porque sus autores no tenían a mano la cultura histórica necesaria para producir otra cosa. De hecho, según B. Guenée, los historiadores de la Edad Media fueron en cierto modo víctimas de su tiempo en el sentido de que no podían escribir lo que querían componer en vista de la pobreza de los medios de que disponían, sino también porque vivían en una época en la que se les obligaba a respetar ciertos principios, ciertas reglas establecidas.

También hubo preocupación por los documentos falsos que a veces se producen en grandes cantidades y la falta de relaciones y contactos entre los historiadores de la época, lo que dio lugar a un limitado intercambio de ideas y opiniones personales entre ellos.

Finalmente, un espíritu similar existe en Inglaterra con Edward Gibbon en A History of the Decline and Fall of the Roman Empire, a menudo abreviado como Decline and Fall (1776 – 1788). Pero esta última, que hace de la precisión un aspecto importante de la obra del historiador1, indica también a través de su obra los límites de la historia de finales del siglo XVIII: esta última, sometida a la moral, hace juicios partidistas mientras que su objeto sigue siendo limitado.

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