historia de la mineralogía

La mineralogía, antes de ser una disciplina científica, puede describirse a priori como una multitud de conocimientos culturales, a veces muy avanzados y sorprendentes, sobre el mundo minero y sobre los materiales que componen la Tierra.

Su historia comenzó sólo en el siglo XVII y sobre todo a finales del XVIII en el sentido de las ciencias exactas, como parte de la historia natural que trata de minerales o cuerpos singulares buscados directa o indirectamente, o incluso rechazados, extraídos de la mina o de la explotación subterránea. Pero ya está presente en las ciencias antiguas, incluso en el Neolítico.

General

El estudio de los minerales, las colecciones de minerales puros y piedras y las colecciones de múltiples teorías explicativas son en un sentido muy antiguo.

Un conocimiento cultural, tanto mineral como mineralúrgico, ha surgido con la voluntad de los hombres de encontrar los materiales indispensables para su supervivencia, como las minas de sílex durante la Edad de Piedra, y luego metales como el cobre o el hierro. Otras creencias, como la litoterapia, han llamado la atención de los estudiosos. La primera teoría mineralógica de la que tenemos el rastro fue establecida en Babilonia, heredada por las ciencias grecorromanas. Por otro lado, China y la antigua India en prana2 también han desarrollado su propio conocimiento.

En el siglo XI, fueron los chinos quienes redactaron las primeras versiones del concepto de geomorfología. Sin embargo, los primeros estudios verdaderamente científicos que registraron sistemáticamente los minerales se originaron en Europa durante el Renacimiento. Los primeros resultados concretos sobre la formación de minerales se remontan al descubrimiento del microscopio y al principio de la cristalografía en el siglo XVII.

Mineralogía en el Renacimiento, luego Barroco e Ilustración Europa

La mineralogía ha surgido tanto del gabinete de la curiosidad como de la colección erudita o ya museográfica, donde sólo existe en estado de boceto, por un encuentro inesperado con la química técnica, esencialmente minera, ya constituida a partir de consideraciones de observaciones prácticas, del encuentro con el espacio reforzado por la lógica nominalista, del arte del designo o de la representación por el dibujo de formas en el espacio aliado a las múltiples ingeniarías del artificio del siglo XVI.

Pero sólo se constituye realmente como una disciplina científica con la lenta constitución de un campo de ciencias exactas a principios del siglo XVII, es decir, con la interiorización por parte de los hombres de las ciencias de sus creencias religiosas y/o humanistas, y la aceptación de un espacio de libertad de pensamiento, no sistemáticamente cubierto por la filosofía y las clasificaciones imperativas de la opinión autorizada y de la creencia oficial, sino abierto a la participación humana original y singular.

La profusión y dispersión de contribuciones entre 1620 y 1680 se borra parcialmente. Es en los márgenes de Europa donde se lleva a cabo una síntesis parcial pero efectiva por modestos científicos entre Suecia y Finlandia, heredada por Vallerien, Bergmann o Rinmann. Vallerien opera una clasificación, probablemente discriminatoria y regresiva, pero sin un estado de ánimo marcado por teorías de moda, del acervo en su campo.

Pero la autoridad de la ciencia del norte permite a los químicos y mineralogistas continuar sus estudios, y en particular continuar el desarrollo en el laboratorio y en el campo de las técnicas eficaces para el estudio de la materia. Cronstedt desarrolla una antorcha y sistematiza sus aplicaciones.

Mineralogía en Europa de 1780 a 1835

La mineralogía europea se benefició de esta contribución, pero el auge y el desarrollo de la disciplina se debe a los dos franceses casi solos e injustamente despreciados en su país, Romé de l’Isle, inventor de la cristalografía y promotor del uso de la geometría descriptiva, y a su efímero alumno, el Abbé René-Just Haüy.

En Alemania y Austria, el desarrollo de la química y la mineralogía es a menudo el trabajo de científicos nórdicos que hablan y escriben en alemán, pero la escuela minera sajona de Freiberg tiende a ser autónoma y a ganar reconocimiento europeo e internacional con Werner. Con este gran profesor, el prestigio de la mineralogía europea es tan grande que se cree autorizado a improvisarse como geólogo para acordar mejor con los universitarios partidarios del gran Diluvio Bíblico las fechas y los períodos paleontológicos.

Pionero de la geología de las rocas ígneas o eruptivas, James Hutton presenta su teoría del uniformitarianismo, que termina siendo la más acertada frente a la teoría del Catastrofismo, más conforme con las opiniones de los cristianos porque más conforme con el Génesis.

Los sucesores de James Hutton eran conocidos como plutonistas porque pensaban que las rocas estaban formadas por un depósito de lava producido bajo tierra en volcanes. En esto se opusieron violentamente a los neptunistas, discípulos de Werner, que pensaban que las rocas se habían formado en un gran océano cuyo nivel caía con el tiempo.

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