Historia de la Nicotina

La nicotina es un alcaloide tóxico derivado principalmente de la planta del tabaco (Nicotiana tabacum) que se utiliza como psicotrópico (estimulante), especialmente cuando se inhala el humo del tabaco. Esta molécula es en parte responsable de la adicción al tabaco.

La nicotina actúa directamente sobre el sistema nervioso, desencadenando la adicción en los seres humanos. Un proceso conocido como “denicotinización” permite extraer parte de esta molécula del tabaco (y que, según Novotny & Zhao, fue a finales de los años 90 el origen de una producción de aproximadamente 300 millones de kilogramos de nicotina por parte de la industria tabacalera, residuos recuperados en diversas formas).

La nicotina (ecotóxica para los animales de sangre fría, especialmente los peces) está cada vez más presente en el medio ambiente a dosis significativas, especialmente en el agua, a partir de miles de millones de colillas de cigarrillos expuestas a la lluvia, arrojadas al agua o a las alcantarillas.

La nicotina es una sustancia psicoactiva, conocida por su carácter ansiolítico, antidepresivo y supresor del apetito

Historia de la Nicotina

La nicotina debe su nombre a Jean Nicot, considerado el introductor del tabaco en Francia (aunque, cuando Jean Nicot nació en 1530, el tabaco ya era conocido en Europa desde hacía unos cuarenta años).

Fue aislado en 1828 por dos alemanes, Wilhelm Heinrich Posselt (de) y Karl Ludwig Reimann (de) en la Universidad de Heidelberg. Su fórmula empírica fue establecida por Melsens en 1843. Su peso molecular fue determinado por Schloesing en 1847. Su estructura molecular fue desarrollada por Adolf Pinner en 1895.

Sus propiedades insecticidas y acaricidas son conocidas desde hace mucho tiempo.

Sospechada desde 1964, la naturaleza adictiva de la nicotina y su papel en el tabaquismo han sido reconocidos en el mundo científico desde 1988.

Biología de la planta

La nicotina es un alcaloide presente principalmente en plantas de la familia de las solanáceas cuyas hojas tienen propiedades acaricidas e insecticidas, en particular las del tabaco, debido a su carácter neurotóxico; su toxicidad protege a la planta de los insectos; también tiene propiedades fungicidas.

Muchas plantas producen nicotina en cantidades variables:

  • tabaco (Nicotiana tabacum);
  • berenjena (Solanum melongena) ;
  • tomate (Solanum lycopersicum) ;
  • patata (Solanum tuberosum) ;
  • coliflor (Brassica oleracea var. botrytis)17 ;
  • algunos helechos como Lycopodiella cernua18 etc.

 

Este alcaloide actúa por inhalación, ingestión y contacto.

Por inhalación

La nicotina inhalada es absorbida (“reabsorbida“) por los capilares sanguíneos de los pulmones. Después de un paso a través del corazón izquierdo, la nicotina pasa la barrera hematoencefálica y entra en el cerebro en 10 a 20 segundos, sin pasar a través del sistema que transporta el hígado. Los niveles de nicotina en el plasma arterial son de seis a diez veces más altos que en el plasma venoso.

Un estudio comparó las propiedades farmacocinéticas de los cigarrillos convencionales, los cigarrillos electrónicos que contenían 16 mg de nicotina y un inhalador farmacéutico de nicotina dosificado con 10 mg de nicotina. El aumento máximo de la concentración de nicotina en el plasma sanguíneo después del uso de estos tres productos es de 13,4 ng/ml (6,5 a 20,3) en promedio con los cigarrillos convencionales, 1,3 ng/ml (0,0 a 2,6) con los cigarrillos electrónicos y 2,1 ng/ml (1,0 a 3,1) con el inhalador. El pico de plasma se alcanza en 14,3 minutos (8,8 a 19,9) con cigarrillos convencionales, 19,6 minutos (4,9 a 34,2) con cigarrillos electrónicos y 32 minutos (18,7 a 45,3) con el inhalador.

Por otros medios

El consumo de tabaco de mascar ha disminuido en la mayoría de los países europeos, incluyendo Francia, excepto en Suecia, donde el snus es bastante común, afectando a cerca del 20% de los hombres, y Noruega.

La comercialización de snus está prohibida en el resto de la Unión Europea

La nicotina provoca un aumento de la presión arterial y de la frecuencia cardíaca, provoca la liberación de adrenalina y reduce el apetito, aumentando así el metabolismo. También mejora la concentración y la memoria.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Entradas relacionadas

Comienza escribiendo tu búsqueda y pulsa enter para buscar. Presiona ESC para cancelar.

Volver arriba