Historia de la Oceanografía

La oceanografía (del griego Ὠκεανός, “Ocean”, dios del mar y γράφειν / gráphein “escribir”) es una disciplina científica, parte de las ciencias de la Tierra dedicada al estudio de los mares y océanos.

Un primer congreso en 1871 y la expedición Challenger realizada entre 1872 y 1876 concretaron el nacimiento de esta disciplina y popularizaron rápidamente su nombre y los primeros avances entre el público aficionado. El término oceanógrafo, que designa a los investigadores de esta ciencia, apareció en Francia en 1881.

Nacimiento de la oceanografia

La oceanografía es holística en el sentido de que el océano influye en el clima y, a su vez, está influenciado por los ecosistemas terrestres, y memoriza no sólo las aportaciones terrestres sino también las espaciales a través de sus sedimentos.

Hans Pettersson marcó a oceanógrafos como Arrhenius recordándoles que los sedimentos han mantenido mejor que los suelos la memoria de las entradas de partículas cósmicas (pero menos que el hielo).

La oceanografía emergente después de 1850 es una ciencia de encrucijada al igual que su predecesora terrestre, la geografía poco a poco constituida por pioneros como los alemanes Alexander von Humboldt, fundador de la primera sociedad de geografía en 1813 en Berlín o Karl Ritter, profesor de geografía que marcó la vocación de un estudiante francés Elisée Reclus.… La cartografía, la astronomía y la geodesia en curso en el siglo industrial ofrecen herramientas fundamentales para las dos hermanas.

Las sociedades geográficas desde su nacimiento multiplican las exploraciones, investigaciones y descubrimientos dejando voluminosos informes escritos y fotográficos. Las asociaciones académicas versadas en oceanografía están en una buena escuela, pero no pueden desplegar una organización pesada por la imposibilidad de acceder a medios costosos.

La oceanografía se convirtió en una ciencia cuantificable en 1872 cuando los escoceses Charles Wyville Thompson y John Murray pusieron en marcha la expedición Challenger de 1872-1876. Otras naciones europeas y americanas enviaron misiones científicas, tanto a individuos como a instituciones.

Francia está indirectamente ilustrada por la acción enérgica y el patrocinio del Príncipe Alberto I de Mónaco. Este último, que financió el Instituto de Oceanografía de París con sus propios fondos, decidió organizar numerosas campañas de exploración marítima.

Eligió a un sedimentólogo académico de Nancy, Julien Vivien Toulet, para llevar a cabo un meticuloso mapeo batimétrico. Toulet se convirtió así en el padre de la oceanografía francesa, que todavía surgió tímidamente durante la Belle Époque.

En Alemania, la oceanografía geográfica se enseñó ya en 1880. Ferdinand von Richthoffen, geólogo y director del Instituto de Geografía de Berlín desde 1886 hasta su muerte en 1905, reconocido oceanógrafo universitario, fue el fundador del Instituto Oceanográfico de Berlín en 1899. Ese mismo año, el Congreso de Berlín creó el Consejo Internacional para la Explotación del Mar.

El proyecto que justifica el lanzamiento del CIEM consiste en un mapa batimétrico general de los océanos. La organización ahora se especializa en biología marina ilustrada por el trabajo de la sede de Knudsen en Copenhague. Establece cuotas de pesca, inicialmente propuestas para los mares del noroeste de Europa.

El entorno oceanográfico de Berlín fue también el origen de la expedición del barco Gauss, la famosa Deutsche Südpolar-Expedition, confiada de 1901 a 1903 a Erich von Drygalski. El Gauss, después de cruzar el Océano Índico, llegó a Sudáfrica y pasó su primer invierno en la bolsa de hielo de la Antártida. La cosecha considerable de la expedición transformó a su patrocinador científico de un simple profesor de matemáticas y física a un investigador glaciólogo, profesor de geografía y geofísica en la Universidad de Munich, donde ejerció de 1906 a 1935.

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