historia de la refrigeración

La refrigeración es el proceso de obtener y mantener un sistema (local, producto, etc.) a una temperatura inferior a la del medio ambiente.

Tecnologías de refrigeración

Hay diferentes maneras de enfriarse. El principio es siempre la transferencia de calor (calorías) del sistema a enfriar al medio ambiente.

Las dos tecnologías más utilizadas son:

  • sistemas de compresión;
  • sistemas de absorción.

Ciclos continuos de vapor

Estas tecnologías involucran un refrigerante cuya vaporización absorbe calor. Desde el 1 de octubre de 2000 está prohibida la obtención de CFC (R12 – Diclorodifluorometano – CCl2F2). Desde el 1 de enero de 2001, está prohibido el uso de CFC incluso para trabajos en unidades herméticamente cerradas. Este fluido ha sido reemplazado por R-134a (1,1,1,2-tetrafluoroetano CH2F-CF3) (gas de reemplazo).

Refrigerador de Compresión de Vapor (Ciclo de Rankine Inverso)

Esta tecnología se utiliza en la gran mayoría de los frigoríficos domésticos y en muchas aplicaciones industriales.

Los sistemas de compresión utilizan cuatro elementos para el ciclo de refrigeración: el compresor, el condensador, la válvula de expansión (capilar en el caso de un refrigerador doméstico) y el evaporador. La relación presión-temperatura se utiliza para permitir que el refrigerante cambie de estado.

El vapor de refrigerante se comprime para permitir la condensación a temperatura ambiente. Se enfría en el condensador y se licua. La válvula de expansión permite entonces que el refrigerante sea llevado a una presión suficientemente baja para que pueda evaporarse en el evaporador capturando el calor presente, lo que causa que la temperatura en la cámara donde se encuentra el evaporador descienda. El fluido vaporizado regresa al compresor y el ciclo comienza de nuevo.

Refrigerador de absorción de gas (ciclo cuadrado)

Debido a la importante inversión que requiere, esta tecnología se utiliza principalmente a gran escala para la refrigeración de edificios o redes de refrigeración urbana. Su ventaja es que se alimenta esencialmente de una fuente de calor. Se requiere un consumo de energía menor para la bomba.

En estos dispositivos, el fluido en circulación es la mezcla de un refrigerante y un adsorbente (para la pareja H2O/NH3, el refrigerante es amoníaco, para la pareja LiBr/H2O, el refrigerante es agua). El ciclo comienza destilando esta mezcla en el “generador” para producir refrigerante puro y una solución capaz de absorberlo. El refrigerante líquido se expande a baja presión. Luego se vaporiza y causa refrigeración. Los vapores de refrigerante avanzan hacia el absorbedor para ser absorbidos por una ducha de la solución del generador. Esta nueva solución rica en refrigerante es comprimida por la bomba y reinyectada en el generador para ser destilada nuevamente

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