Historia de la Aviación

La historia de la aviación nace del deseo inmemorial de los hombres de volar, como lo atestigua la leyenda de Icarus o la máquina voladora de Leonardo da Vinci, alrededor del año 1500. Sin embargo, no fue hasta finales del siglo XVIII que los hombres se propusieron conquistar el cielo, gracias al desarrollo de la aerostación y a los primeros intentos de vuelo en planeador.

Historia de la Aviación

La historia de la aviación comenzó con las pruebas de Clément Ader el 9 de octubre de 1890. Este ingeniero francés fue el primero en intentar pilotar un vehículo “más pesado que el aire”.

Llama a este tipo de vehículo “avión” (derivado de la palabra latina “nota” que significa “pájaro”) y nombra su prototipo Eole según el dios griego de los vientos.

Clément Ader es así el primer hombre que ha volado con un avión motorizado capaz de despegar por sí solo. En los controles del”Eole” habría hecho un salto de unos veinte o cincuenta metros…

Al mismo tiempo, el alemán Otto Lilienthal habría volado dos mil vuelos desde una colina artificial cerca de Berlín (entre 1891 y 1896).

La Era Pionera

A principios del siglo XX, que fue la época de los pioneros de la aviación, se caracterizó por un rápido progreso.

El 17 de diciembre de 1903, después de más de 700 vuelos de prueba en planeadores, los hermanos Wright experimentaron con su primer avión, el Flyer, en las dunas de Kitty Hawk. Uno de los dos hermanos, Orville, batió un récord al volar 284 metros durante 59 segundos. Para algunos especialistas, este vuelo marca verdaderamente el punto de partida de la historia de la aviación.

En los años siguientes, el progreso técnico y los registros se sucedieron gracias a pioneros como Santos-Dumont, Henri Farman, Robert Esnault-Pelterie, los hermanos Caudron y Louis Blériot…

El 25 de julio de 1909, Louis Bleriot hizo su primera travesía del Canal de la Mancha, conectando Calais con Northfall Meadow en 38 minutos.

Un mes después, del 22 al 29 de agosto de 1909, se celebró en el municipio de Bétheny, cerca de Reims, el primer encuentro internacional de aviación histórica: esta “Semana de la aviación champán” atrajo a cerca de un millón de espectadores.

Fue entonces cuando un oficial de ingeniería, el coronel Roche, creó en París la primera escuela de ingeniería especializada en aeronáutica. Esta Ecole Supérieure d’ Aéronautique et de Construction Mécanique se convertirá en la actual SUPAERO (escuela de ingeniería de prestigio).

El 4 de septiembre de 1911, Roland Garros rompió el récord mundial de altitud al subir a 3910 metros. El 23 de septiembre de 1913, completó la primera travesía del Mediterráneo entre Saint-Raphaël y Bizerte.

Las dos guerras mundiales

La Primera Guerra Mundial aceleró la historia de la aviación. Con la guerra, los aviones fueron producidos en grandes series y los pilotos se convirtieron en profesionales.

Entre las dos guerras mundiales, estos numerosos pilotos contribuyeron al desarrollo del transporte aéreo comercial y, en particular, del correo.
Una fuerza aérea está emergiendo en muchos países y la aviación militar está batiendo nuevos récords.

El 30 de septiembre de 1924, los aviadores estadounidenses Lowel H. Smith y Leslie P. Arnold completaron el primer vuelo alrededor del mundo en cinco meses y medio.

El 21 de mayo de 1927, Charles Lindbergh fue el primer aviador en cruzar el Atlántico de Nueva York a Le Bourget. Consiguió esta hazaña en treinta y tres horas en su monoplano, el Espíritu de Saint-Louis.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la aviación fue ampliamente utilizada en el campo de batalla. A continuación, la aeronave utiliza un motor de pistón y hélice como medio de propulsión. El fin de la guerra vio la aparición del motor a reacción y el radar.

Aviación moderna

El 14 de octubre de 1947, el piloto de caza estadounidense Charles Yeager cruzó la barrera del sonido.

Los diversos avances en la aviación militar beneficiaron a la aviación civil, con el desarrollo de los primeros aviones de cuatro motores, seguido del nacimiento del Concorde, el primer avión supersónico franco-británico presentado el 11 de diciembre de 1967.

Hoy en día, el progreso de la aviación está menos relacionado con las aeronaves que con los avances en la gestión del tráfico y la navegación.

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