Historia de la Bacteriología

La creencia de que el aire y el agua (o incluso el fuego) están repletos de pequeños organismos se encuentra a menudo en doctrinas cosmológicas antiguas, tanto en Occidente como en la India (Jainismo). Los romanos, en particular, plantean la idea de que los agentes infecciosos microscópicos podrían estar en el origen de las enfermedades.

Varron evoca los riesgos infecciosos en las proximidades de las marismas, que podrían estar vinculados a la presencia de pequeñas criaturas en estas zonas que entran en el cuerpo a través de la boca y la nariz. Idea especificada en la Edad Media por Avicena.

Historia de la Bacteriología

En su Canon de Medicina (1020), él asumió que las secreciones corporales podrían estar contaminadas por una multitud de microorganismos, presentes en el cuerpo incluso antes de que la enfermedad comenzara.

También podría, pensó, explicar por qué la tuberculosis y otras enfermedades son contagiosas. Los tratados de Avenzoar sobre fiebres reflejan ideas similares. En el siglo XIV, cuando la peste negra devastó Andalucía, Ibn Khatima e Ibn al-Khatib consideraban que las enfermedades infecciosas eran debidas a la penetración de entidades desconocidas en el cuerpo.

El Renacimiento repetirá la misma hipótesis, sobre todo en 1546, bajo la pluma de Giriolamo Fracastoro (Fracastoro) que cuestiona la forma en que se propagan las epidemias y evoca la acción de organismos invisibles similares a las semillas.

Siglos XVII y XVIII

Ninguno de estos autores pudo proporcionar pruebas concretas para apoyar sus supuestos. No fue hasta que los instrumentos ópticos de aumento fueron finalmente desarrollados y capaces de revelar el mundo microscópico.

Leeuwenhoeck

Era el naturalista de Delft Leeuwenhoeck, desde 1675 en adelante, y gracias a los primeros microscopios que acababa de hacer, quien primero reconoció la existencia de organismos vivos cuya pequeñez había desafiado la sabiduría de los curiosos de la naturaleza.

Para determinar su tamaño, los comparó con un grano de polvo de un cuarto de milímetro, examinando ambos objetos con la misma lente. A pesar de la gran imperfección de sus procedimientos de observación, reconoció y describió sumariamente lo que, según sus descripciones, más tarde se podrá identificar con varias especies de Bacterias.

Informó de su presencia en agua

Informó de su presencia en agua, infusiones vegetales, en el intestino de moscas, ranas, pollo, en la materia intestinal de los humanos, donde reconoció muy bien su notable aumento en casos de diarrea, primer suplemento a la patología humana, en el sarro dental y en la saliva. Describió formas en bastones, filamentos largos rectos o curvos, sacacorchos; varios de ellos le mostraron movimientos muy obvios.

Tomó estos organismos para los animales y este punto de vista prevaleció en la mayoría de las micrografías hasta la segunda mitad del siglo XIX, pero fue mucho para el tiempo y sobre todo los medios imperfectos de investigación que Leeuwenhoeck tenía a su disposición, por lo que realmente no sabemos qué admirar, la novedad y claridad de los resultados anunciados o la habilidad del experimentador.

Leeuwenhoeck

Después de Leeuwenhoeck, el estudio de estos organismos micoscópicos fue abandonado, y el uso del simple microscopio hizo muy difícil su observación.

Müller

El descubrimiento del microscopio compuesto fue un gran paso adelante para esta parte de las ciencias naturales. Otto Frédéric Müller (Vermium terrestrium et fluviatilium historia, 1774, y Animalcula infusoria fluviatilia et marina, 1786) la aplicó primero al conocimiento de lo que él llamó infusoires.

Consiguió poner un orden relativo en este desorden de seres microscópicos, que el gran Linneo mismo había pensado que tenía que dejar de lado y para el cual había creado su género Caos, verdadero caput mortuum donde se reunían organismos vivos y cosas muy disímiles, admitiendo simplemente su ignorancia en esta parte.

45 especies de organismos microscópicos

Müller describe un total de 45 especies de organismos microscópicos, que divide en los géneros Monas y Vibrio, cuyos nombres aún sobreviven. Las especies del género Monas, incompletamente descritas y mal representadas, no son fácilmente reconocibles; dos de estas especies, de las diez que contiene, son ciertamente bacterias cortas en palos. En el género Vibrio, describe treinta y una especies, de las cuales sólo seis son verdaderas Bacterias. Encontramos allí reunidas algas Diatomáceas.

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