Historia de la Cartografía

Como toda investigación histórica, la historia de la cartografía está ligada a los documentos que nos han llegado. Inicialmente, los primeros mapas se establecieron sobre papiros y pergaminos, por lo tanto muy frágiles. Hasta el siglo XVII, los mapas antiguos se utilizaban tradicionalmente como aglutinantes.

Historia de la Cartografía

En esta forma, muchos mapas antiguos han sido redescubiertos. Esto sólo establece realmente una historia “fragmentada” de la cartografía. Puede haber cartas, especialmente en la antigüedad, que son mucho mejores o más antiguas que las que conocemos.

El esfuerzo de la antigüedad

Los hombres han usado tarjetas desde la antigüedad, probablemente incluso antes de la invención de la escritura. Algunos de los dibujos encontrados en cuevas prehistóricas pueden ser bocetos de sus territorios.
Más práctica, las tablillas de arcilla con los itinerarios grabados se pueden encontrar desde 30 siglos antes de Cristo. El mapa se presenta así como un objeto utilitario; los fenicios describen precisamente las costas que frecuentan, pero también como un objeto conceptual; una representación del mundo.

Babilonia y su región

1. El Golfo Pérsico tiene forma de río que rodea el mundo.
2. El rectángulo superior representa a Babilonia.
3. Los círculos alrededor de las ciudades de Babylon.
4. El rectángulo inferior representa las áreas pantanosas del sur de Mesopotamia.
5. Los ríos Éufrates y Tigris fluyen hacia el Golfo Pérsico.
6. Los triángulos más allá del círculo muestran la existencia de regiones misteriosas.

Los egipcios y los caldeos parecen haber sido realmente los primeros en tratar de representar lo que se les ofreció con la observación inmediata de la Tierra: se encontraron fragmentos de planos hechos en tablillas de arcilla, basados en mediciones directas sobre el suelo.
En ese momento no parecen tener todavía una opinión clara sobre la forma de la Tierra.

Por otra parte, entre los griegos aparece la geografía matemática y, con ella, las primeras teorías sobre la forma de la Tierra. Para Thales of Miletus -?????? – (aproximadamente 625-547 a. C.) la Tierra habría sido como una nave flotando en un océano enorme.

Thales of Miletus

Su Anaximandre contemporáneo (610- ca. -547 a. C.) le da a la Tierra una forma cilíndrica. Habría sido la primera persona en publicar un mapa del mundo.

Anaximandre

Es cierto que para entonces ya habían aparecido mapas locales, sobre todo en Egipto, Libia, Oriente Medio y Babilonia. Indican caminos, ciudades, fronteras o formaciones geológicas. La innovación de Anaximandre es haber dibujado una representación de toda la tierra habitada tal como los griegos la conocían entonces.

Anaximene y Anaxagore imaginan la Tierra como un disco flotando en el aire y alrededor del cual giran las estrellas. Sólo Pitágoras -¿Quién afirmó por primera vez que la Tierra es redonda porque la esfera es la forma perfecta, el universo en general sólo puede ser esférico: cada planeta está situado en un círculo.

Pitágoras

Esta teoría de las “esferas celestes” se basaba principalmente en el hecho de que durante los eclipses de luna, la sombra de la Tierra aparece circular. Como resultado, los griegos cubrieron la Tierra esférica con una red de paralelos y meridianos, e intentaron estimar la longitud de los grandes círculos.

Eratostenos

Eratostenos (276-194 a. C.) hizo la medición más notable, tanto desde el punto de vista de la técnica experimental como del resultado obtenido.

Descubrió que durante el solsticio de verano, un poste de gnomon vertical (nombre del reloj de sol más simple, como un palo verticalmente en el suelo) en Asuán no tenía sombra, mientras que en Alejandría, Egipto, el mismo poste lo tenía.

Esto significaba que en Asuán la distancia cenital del sol en su punto más alto era cero, mientras que en Alejandría la estimaba en 1/50 de una circunferencia. Medía la distancia entre las dos ciudades que creía estar en el mismo meridiano, y la multiplicaba por 50, obtenida en estadios, por la longitud de un meridiano, ¡un valor de 39.690 km!

En el siglo II d. C., Ptolomeo editó 26 mapas, entre ellos un mapa general del Mediterráneo, que fue descubierto en el siglo XVI y reproducido con sus errores hasta el siglo XVII.

Los romanos parecen haber completado el conocimiento del mundo indo-mediterráneo y de Europa Occidental en el marco de las necesidades del Imperio.

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