Historia de la Impresión en 3D

La popularidad actual de las impresoras 3D personales y los relés de medios de comunicación recientes sugieren que la impresión 3D está en sus comienzos. Ese no es el caso. En realidad, la impresión en 3D ha existido durante unos 25 años. Durante mucho tiempo se limitó a un uso industrial altamente especializado, utilizado inicialmente para la creación de prototipos y herramientas rápidas. Esta entrada a través de la pequeña puerta le permitió probarse a sí mismo, en silencio pero con seguridad.

Historia de la Impresión en 3D

La primera impresora 3D, la SLA-250, fue lanzada a finales de 1988 por lo que entonces era una empresa muy joven, 3D Systems, fundada en 1986 por el ingeniero Chuck Hull, autor de unas sesenta patentes en el campo del prototipado rápido. El proceso utilizado fue la estereolitografía, técnica que desarrolló y patentó en 1984. En ese momento, el término “impresión en 3D” aún no existía. Chuck Hull habla sobre estereolitografía

Que se refiere a un sistema de fabricación de capas sucesivas utilizando material sensible a los rayos ultravioleta. La impresora fue un gran éxito en el mundo industrial. 3D Systems está en el origen de STL (Standard Tessellation Language), un formato de archivo que desde entonces se ha convertido en estándar para la impresión 3D.

Depositar el material licuado capa por capa

Al mismo tiempo, como a menudo en la historia de la tecnología, otros inventores desarrollaron procesos de fabricación de aditivos. En 1988, Scott y Lisa Crump crearon Stratasys. Están entonces en pleno desarrollo del proceso FDM (Fused Deposition Modeling) que será patentado al año siguiente.

La empresa lanza al mercado sus primeras impresoras basadas en esta técnica, que permite depositar el material licuado capa por capa gracias a un cabezal de extrusión móvil. Más tarde, el FDM dio a luz a impresoras personales.

El proceso 3DP (Three Dimensional Printing), desarrollado en el Massachusetts Institute of Technology (MIT), fue desarrollado en 1993. Es bastante similar a la técnica utilizada para las impresoras de inyección de tinta 2D: un pegamento es rociado sobre una superficie de polvo para formar gradualmente el objeto. En 1995, Z Corporation obtuvo del MIT el derecho exclusivo de utilizar el proceso 3DP y comenzó a desarrollar sus impresoras, destinadas exclusivamente al mundo industrial.

¿ “Fabricación adicional” o “Impresión 3D”?

Estos dos términos sinónimos se utilizan para describir toda la gama de técnicas de fabricación de capas por capas. El nombre “fabricación de aditivos” (fabricación de aditivos o AM), utilizado por los principales nombres históricos del sector, está hoy en día asociado principalmente al mundo industrializado.

Se refiere a todos los procesos de fabricación que implican la adición de material, que incluye siete tipos de tecnología: extrusión de material, proyección de material, proyección de aglutinante, laminación de papel, fotopolimerización, fundición en polvo y deposición de energía dirigida.

Más recientemente, la formulación de “impresión en 3D” ha sido popularizada por los medios de comunicación con la aparición de ac- teurs como MakerBot o Bits de Bytes, y servicios de impresión 3D online como Sculpteo o Shapeways. Está más bien reservado para aplicaciones de consumo.

Incipiente mundo de la impresión en 3D

1996 fue un año crucial para el incipiente mundo de la impresión en 3D. Tres grandes impresoras fueron lanzadas al mercado: la Genisys de Stratasys, la Actua 2100 de 3D Systems y la Z402 de Z Corporation. Por primera vez, se les conoce como “impresoras 3D”, y la expresión está empezando a entrar en el lenguaje común para hablar de este tipo de máquina de prototipado rápido. Luego, en 2005, se lanzó el Spectrum Z510 de Z Corporation. Es la primera impresora 3D capaz de hacer objetos directamente en color.

Durante unos diez años, de 1996 a 2006, los fabricantes desarrollarán nuevos modelos, mejorarán y desarrollarán nuevos procesos. Las impresoras 3D se utilizan cada vez más para la creación rápida de prototipos y la producción de pequeñas series, pero se limitan al sector industrial.

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