Historia de la informática

La palabra informática fue creada en 1962 por Philippe Dreyfus. Se trata de un neologismo de la lengua francesa hecho de la contracción de las dos palabras “automático” e “información”. Para hablar del procesamiento automático de la información, los anglosajones utilizan los términos “informática” o “procesamiento de datos”.

Historia de la informática

La informática, como disciplina científica y técnica, se ha extendido a lo largo de dos siglos: los siglos XIX y XX. Está ligado a la aparición de los primeros autómatas y mecanización: un proceso de desarrollo y generalización de máquinas que comenzó en el siglo XVIII en Europa con la industrialización.

Debemos la primera programación binaria (cartón/agujero) a Joseph-Marie Jacquard en 1801. Era un proceso industrial destinado a aumentar la productividad de los telares.

Charles Babbage

En 1834, Charles Babbage, considerado el auténtico abuelo de los ordenadores modernos, inventó la máquina analítica inspirada en las cajas de cartón perforado de Jacquard. La máquina de análisis nunca vio la luz durante su vida, ya que la Corona Británica cansada de la larga investigación de Babbage decidió retirar su apoyo financiero.

Uno de sus hijos construyó la unidad central de procesamiento (el molino) y la impresora en 1888 e hizo una exitosa demostración de cálculo de tablas en la Royal Academy of Astronomy en 1908.

El desarrollo de la informática está vinculado a la investigación fundamental en matemáticas y, más concretamente, a los algoritmos lógicos y matemáticos, que aparecieron a principios del siglo IX con la obra del matemático árabe Abu Jaffar Al Khawarizmi.

La informática también se benefició de la introducción de la informática binaria en Europa hacia 1697, gracias al trabajo de Gottfried Wilhelm Leibniz, la formalización del principio de las máquinas informáticas por Ada Lovelace en 1840 y la teorización de la lógica binaria por George Boole en 1854.

Alan Turing, el padre espiritual

Alan Turing (1912-1954)

En 1936 Alan Turing invirtió la teoría de Kurt Gödel y demostró que no era posible calcular todo automáticamente. Imagina para su demostración una herramienta que todavía inspira el funcionamiento de nuestros ordenadores. Una máquina universal que maneja la información -letras o números- de acuerdo con las reglas definidas en una tabla.

Puede ser representado como un dispositivo que tiene una cinta de papel de longitud infinita con una sucesión de cajas y un registro memorizando el estado de la máquina.

El operador (un cabezal de lectura/escritura) puede leer o escribir el contenido de una caja y moverse a la caja izquierda o derecha. A partir de una palabra de entrada escrita en la cinta, la máquina ejecutará una instrucción. Para trazar un paralelo con nuestros ordenadores actuales, el tamaño de la memoria está representado por la longitud de la cinta y el tiempo de cálculo por el número de operaciones a realizar en la cinta.

Las primeras máquinas con arquitectura von Neumann

John von Neumann delante de su máquina

La Segunda Guerra Mundial, que fue una guerra de acción y movimiento, fue decisiva en el advenimiento de la tecnología de la información. Hasta el final de la guerra, el principio general de organización fue booleano y copiado en el Pascalino diseñado en 1641, realizado en 1645. Las mejoras introducidas se refieren a la velocidad de cálculo.

Si la historia de la informática retiene a ENIAC como el primer ordenador fabricado, el historiador científico George Dyson habla de la IAS, también conocida como máquina de von Neumann, que se discute en su artículo seminal describiendo la arquitectura del ordenador.

John von Neumann supervisó su construcción desde finales de 1945 hasta 1951 en el Instituto de Estudios Avanzados. Julian Bigelow fue el ingeniero encargado de construir esta máquina para uso balístico.

Los ingenieros no eran físicos teóricos, trabajaban con soldador y las mujeres proporcionaban la mayor parte de la programación. La máquina von Neumann nunca ha sido patentada, a diferencia de la ENIAC, que se utilizó para el mismo uso balístico. Mientras ENIAC realizaba sus cálculos en sistema decimal, la máquina de von Neumann utilizaba el sistema binario. Todos los ordenadores posteriores se copiarán en esta máquina.

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